Ángel Medinilla, un ‘Busgosu’ del ecosistema ágil español

Angel MedinillaAlgunos medios españoles lo destacan como un precursor en estos asuntos de Agilismo y relacionados y lo consideran algo así como el ‘embajador’ con mayor prestigio en el espectro internacional. No en vano, es invitado habitual a las Conferencias más importantes de Europa sobre Scrum, Kaizen, Agile Management y Transformación, entre otras. Sus keynotes y charlas en general gozan de mucho prestigio, a lo ancho de la topografía europea principalmente, pero también en Estados Unidos; su presencia proyecta energía y pasión o, al menos, eso dicen quienes han tenido la oportunidad de compartir con él.

Es Gerente y Consultor Senior en Proyectalis, la empresa líder en prestación de servicios de consultoría y formación en metodologías Ágiles en España y una de las más reconocidas a nivel internacional. Es autor de “Agile Management: Leadership in an Agile Environment” (Springer, 2012), “Agile Kaizen: Managing Continuous Improvement Far Beyond Retrospectives” (Springer) y coautor de “Beyond Agile” (Modus Cooperandi, 2013).

Dentro de sus contribuciones a la comunidad hispana se encuentra su reciente participación como autor del prólogo de la edición en español de “Por un Scrum Popular” de Tobias Mayer, traducido y ‘aumentado’ por Alan Cyment y que está a punto de salir al mercado hispano. Además de muchas otras traducciones. Pero se destaca su arrojo de escribir y dictar conferencias en inglés y causa rareza y hasta gracia el hecho de que tenga que aclarar que sí habla castellano, como él llama a nuestro español.

Es la primera vez que estará en las Jornadas Ágiles Latinoamericanas y poco antes de hacer una escala de descanso en alguna playa de Andalucía, se tomó el tiempo de compartir con nosotros, vía la magia del Internet, algunas de sus ideas sobre su nuevo libro, sobre dónde estamos y hacia dónde deberíamos mirar, de Ingeniería de Software y de balas de plata y de lo que él espera encontrar en #Ágiles2014.


[Ángel, háblanos de tu nuevo libro, “Agile Kaizen: Managing Continuous Improvement Far Beyond Retrospectives”. ¿Y cuándo estará finalmente al aire?]

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El primer libro que escribí, “Agile Management”, se debió a algo que muchos Agilistas notamos, y es que en cuanto el cambio que implica una filosofía Ágil trasciende el contenedor del equipo, las transformaciones muchas veces se ven detenidas. Lamentablemente muchas organizaciones ven la Agilidad como “una cosa que hace el equipo”, una especie de caja negra en la que metes requisitos y sale código muy rápidamente. Pero todos sabemos que empezar con procesos, roles, artefactos y herramientas Ágiles a nivel de equipo es como tirar una piedrecita en un estanque y que las ondas creadas afectarán a toda la organización. Por otra parte, en una empresa de equipos auto-organizados, ScrumMasters y Product Owners los gerentes tradicionales de línea están muy desconcertados respecto a cuál es su nuevo rol y cómo relacionarse con estos nuevos elementos. Precisamente viendo esta limitación y la poca literatura existente respecto a como gestionar en una empresa Ágil decidí aportar mi granito de arena, mi visión del papel del gerente en esta nueva forma de concebir las organizaciones.

Con “Agile Kaizen” pasa algo parecido: la siguiente gran limitación que detecto en mi trabajo como Coach de Organizaciones es la mejora continua. Los equipos comienzan con retrospectivas y algunas prácticas de aprendizaje: laboratorios, comunidades de práctica… Pero en muchos casos, la mayoría de ellos, el proceso de mejora se estanca muy pronto. Se repiten las mismas listas de impedimentos y no ocurre nada. Las retrospectivas se vuelven repetitivas, la deuda técnica crece, los productos se van volviendo obsoletos, los equipos no mejoran su colaboración… ¿Dónde están entonces la mejora, el aprendizaje y el crecimiento? De nuevo, al buscar en la literatura apenas encontramos guías de juegos y ejercicios con los que dinamizar retrospectivas, pero poco más. Por ello decidí aportar de nuevo mi visión sobre la mejora continua de las organizaciones mucho más allá de las retrospectivas: la creación de una cultura de excelencia, la mejora de los equipos, la mejora de los productos y, por supuesto, la mejora de los procesos.

El libro está ya disponible en Springer, y la versión electrónica lo estará pronto.

[Los Ingenieros de Software en general, y los Ágiles en particular, hemos tomado prestado modelos de otras industrias más maduras, como estos enfoques de Kaizen y de Lean que vienen de Toyota. ¿De dónde más crees que podemos tomar algo que nos ayude a ir a más allá? ¿Hacia dónde podemos mirar?]

Vivimos tiempos muy interesantes, y aunque todavía no ha habido otro boom similar al de la Agilidad a principios de los 2000 hay muchas líneas de innovación y crecimiento a las que seguir la pista. Lean Startup aplicada a Product Management es una de las que personalmente he incorporado a mi “caja de herramientas”. Las conversaciones en torno a #NoEstimates están siendo también, desde mi punto de vista, muy innovadoras – publicaré este año un libro sobre este tema con Vasco Duarte. Algunas otras comunidades a las que seguir de cerca son Management 3.0, Beyond Budgeting… Pero debo hacer una advertencia: muchas personas están queriendo ir “más allá” cuando todavía no han interiorizado completamente Lean y Agile. Creo que hay una vida entera para perfeccionarse sólo con todo el conocimiento incluido ahí.

[En algunos círculos, como el de SEMAT, se habla de los incontables métodos y enfoques para desarrollar software y de las pocas diferencias que existen entre unos y otros, factor que ha ocasionado la prevalencia de prácticas más típicas de una industria de la moda que de una disciplina de Ingeniería. ¿Los métodos y prácticas del ecosistema ágil están aquí para quedarse o son solo eso: una moda más? ¿Y qué los diferencia del resto de enfoques existentes?]

El concepto de “Ingeniería de Software”, como dice Tom de Marco, es una idea cuyo tiempo pasó. Durante el tiempo que vimos el desarrollo de software como un proceso más, los métodos, herramientas, marcos de trabajo y procesos tuvieron un protagonismo extremo, a pesar de que, como bien apuntas, ninguno aportó una ventaja competitiva especial. Hoy estamos más allá de esto, y vemos el desarrollo de software más como un juego colaborativo de diseño que como un proceso industrial de producción en masa. Me viene a la mente el fabuloso artículo de Fred Brooks en 1986 – “No Silver Bullets: Essence and Accidents of Software Engineering”, en el que ya defendía esta idea y proponía como alternativa conceptos revolucionarios por la época como prototipado rápido e iteraciones.

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En última instancia, los métodos, procesos o herramientas vienen y van. Decir que Scrum – o Kanban, o XP o su sabor de helado favorito – “está aquí para quedarse” es asumir que hemos encontrado la forma perfecta de organizarnos y que ya no se puede innovar más. Típicamente en algún momento surgirá algo mejor – ¿es eso una razón para no aplicar lo que mejor funciona ahora mismo? Sería como ignorar la física cuántica porque algún día descubriremos algo mejor.

Independientemente de métodos que van y vienen, lo que sí está aquí para quedarse es la necesidad de ser más rápidos y adaptativos para sobrevivir a una realidad de tecnologías que evolucionan a ritmos vertiginosos, mercados globalizados y democratizados, eliminación de barreras de entrada a competidores ubicuos… Si sobrevivimos a esto con Agile, Lean o con cualquier otro enfoque, importa poco siempre que sobrevivamos. Hoy por hoy, estos son los marcos de trabajo que ofrecen mejores posibilidades de supervivencia.

[Finalmente, ¿cuáles son tus expectativas al venir a la Conferencia Ágiles 2014 en Sur América? ¿Qué esperas encontrar?]

En primer lugar, conectar con una vibrante comunidad de la que tengo noticias sólo por medios electrónicos. Hace unos años traduje casi por hobby el “Scrum y Xp desde las trincheras” de Henrik Kniberg al castellano, y no podría imaginar que este trabajo sería el punto de entrada a la Agilidad de miles de personas literalmente. A lo largo de los años he recibido muchos correos de agradecimiento y contactos desde Argentina, Colombia, Perú, Chile… Creo que lo que más me apetece es poder mirar a todas estas personas a la cara y decir “¡de nada, lo hice encantado! ¿Qué más puedo hacer por ustedes?”

Por otra parte, creo que Sur América tiene un enorme potencial en lo que se refiere al mundo tecnológico y, específicamente, del software. No aprovechar este potencial sería un error histórico. En España, de donde provengo, todavía la gente quiere promocionar sectores caducos como la agricultura, el turismo, la construcción… En el Siglo XXI, las economías digitales van a marcar el ritmo, y para ello los hispanoamericanos debemos sacudirnos muchos complejos y empezar a mirar de tú a tú al mundo. Quiero compartir con Ágiles 2014 mis experiencias formando y aconsejando empresas de todo el mundo en países como Estados Unidos, Israel, Reino Unido, Alemania, Suecia, Finlandia y otros muchos países y, con algo de suerte, inspirar a algunos de ustedes a decir “eh, si ese españolito puede, ¿por qué nosotros no?”.


Su último libro, según él mismo, nos enlista en una “Armada Kaizen”, y nos prepara para “pelear por un nuevo paradigma de producción basado en la eficiencia, colaboración, respeto, procesos sostenibles, calidad integrada y eliminación de desperdicio”. En el prefacio también dice que “existe una meta personal, importante para mejorar y convertirte en la mejor persona puedas ser –Aprender a ver tus fallas y áreas de mejora y de ser capaz de participar en esto sin remordimiento, culpa o frustración. Y, por supuesto, se mantiene la necesidad de crear empresas mejores y más humanas. Empresas que, en vez de la búsqueda de ganancias a cualquier costo, nos permitan brillar y explorar todo nuestro potencial.”

Es Ángel Medinilla y el viernes 24 de octubre, a las 8 AM hora de Colombia, lo podremos ver en #Ágiles2014 con su keynoteUnicornios, Krakens, Equipos AutoOrganizados y otras bestias mitológicas”. Yo estaré en primera fila, ¿y tú?

 

 


Comments

  1. Leonardo Agudelo dice:

    Muy buena la entrevista. Ya quiero ver a este señor en vivo!

  2. Fred Pizarro dice:

    Excelente contar con personas de experiencia, conocimiento y reconocimiento en agilismo a nivel mundial en este evento, en nuestra ciudad. Un logro muy importante, felicitaciones a los organizadores.